Yıldızların çekirdeklerindeki atomların birleşmesiyle ortaya çıkan enerji sayesinde ısı ve ışık yayar. Ancak milyonlarca bazen milyarlarca yıl ışık saçtıktan sonra yıldızların enerjisi tükenir. Enerjisi bite büyük yıldızlar şekillerini daha çok koruyamaz ve aniden büzüşür. Büzüşen yıldızı oluşturan madde aşırı derecede sıkışır. Öyle ki, yıldızın içindeki atomlar aniden birleşir.